AG89 • Audi RS3 (8V) Sportback Safety car '15

Thomas DROUART      10 Juillet 2015       Audi 5 cylindres Allemandes Années '10

AG89 • Audi RS3 (8V) Sportback Safety car '15

Après avoir déployé pour la première fois une version RS sur son A3 en 2011, Audi récidive dès juin 2011 en proposant la RS3 sur base de la dernière A3 (8V). Avec ses 367 chevaux et le 0 à 100 km/h en seulement 4,3 secondes, la compacte aux anneaux n'a jamais été autant en forme. Nous nous attarderons sur un modèle préparé en tant que Safety car. Était-ce le choix le plus judicieux ?

 

Fiche technique
 Modèle Audi RS3 Sportback
 Moteur 2.5 5 cylindres en ligne 367 chevaux
 Dimensions 4,34 x 1,80 x 1,41 mètre
 Masse 1 520 kg
 Commercialisation 2015
 Prix du neuf 56 900 €
 0 à 100 km/h 4"3
 Vitesse max 250 km/h
 Consommation 8,1 l/100 km
 Date et lieu 12 juin 2015, Mulsanne
AG89 • Audi RS3 (8V) Sportback Safety car '15

Avec de multiples accidents aux 24 Heures du Mans, la sécurité est un élément clé. Parfois, l'intervention rapide des urgences ne suffit pas, comme ce fut le cas lors de l'édition 2013 où périt Allan Simonsen. Durant la course, de nombreux véhicules de sécurité et médicaux sont ainsi déployés. Depuis une petite dizaine d'années, ce sont des modèles Audi, allant de l'Audi RS4 à la R8 V10 pour assurer des interventions rapides. Pour l'édition 2015, c'est l'Audi RS3 qui a été choisie en tant que Safety car, un modèle commercialisé seulement quelques jours avant et qui a pu montrer au grand public ses capacités. Revenons brièvement sur l'histoire de la RS3. Déjà, c'est un modèle développé récemment, Audi désirant élargir sa gamme sportive RS, c'est en toute logique la compacte A3 a suivi le rythme.

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Présentée en 2013, l'actuelle génération d'Audi A3 répondant au nom de code 8V s'est vu adjoindre en plus de ses carrosseries 3 portes et sportback, une version tricorps dénommée limousine. Comme précédemment, la version S3 améliorait la donne en proposant un bloc essence de 300 chevaux, pas avare en sensations, mais pas encore assez pour porter le blason RennSport cher à Audi. La RS3, proposée uniquement en carrosserie sportback revoit la recette pour plus d'efficacité, mais aussi offrir une alternative à la plus coûteuse RS4. La RS3, c'est avant tout une gueule. La ligne de l'Audi A3 se dévergonde en adoptant un pare-choc avant doté de larges ouvertures et sans anti-brouillards. En choisissant le Pack de style noir brillant, on gagne une calandre et des cerclages de vitres noir et non gris pour renforcer le côté agressif de la RS3.

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Le style général reste néanmoins proche de la précédente RS3 en proposant un unique modèle de jante : les Rotor dans quatre finitions différentes. On s'aperçoit assez vite qu'Audi a restreint les possibilités de personnaliser ses modèles RS sur plusieurs points. Tout d'abord, une seule boîte de vitesse est proposée, la très efficace néanmoins S tronic et uniquement en transmission intégrale. Comme d'accoutumée, une seule motorisation est proposée, mais rien d'étonnant sur ce point s'agissant d'un modèle sportif. Il s'agit du bloc TFSI, toujours en 5-cylindres avec une puissance totale de 367 chevaux. Le gain par rapport à la RS3 (8P) atteint donc 27 chevaux mais seulement sept si l'on considère la version Plus. En plus de profiter d'une ligne agréable à l'œil et pas surchargée, la RS3 séduit par une sonorité envoûtante...

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Nombre de cylindres impair aidant, le 5-cylindres séduit immédiatement, une sonorité rauque (avec échappement à clapet !) et une accélération assez inattendue... Il faut dire que ce moteur développé à l'origine pour le TT a une belle vitalité. Le 0 à 100 km/h ne demande que 4,3 secondes, c'est mieux que la RS4 ou la RS5 mais en léger retrait par rapport à la RS6. Toutefois, c'est un score très honorable pour cette voiture qui se destine tant à un usage familial qu'à de la piste. La boîte S tronic (automatique à double embrayage), bien étagée transmet la puissance aux roues efficacement sans perte de rendement ni d'adhérence, la transmission intégrale Quattro lui sied plutôt bien ! On comprend mieux le choix de la RS3 cette année en guise de Safety car !

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Montée en 19 pouces, les RS3 Safety car bénéficient de freins carbone-céramique à l'avant, de quoi assurer des distances de freinage réduites. Avec une masse totale à peine supérieure à la tonne et demi, Audi est parvenu à conserver un juste milieu qui permet à la "petite" RS de s'aventurer sur circuit sereinement tout en conservant la possibilité d'accueillir la famille confortablement le reste du temps. Mi-figue mi-raison, la polyvalence de la RS3 en fait une alternative directe à la RS4, plus puissante de 83 chevaux, mais plus lourde de 300 kg. Bien que plus habitable, elle est plus onéreuse de près de 25 000 € et plus gourmande, à cause de son noble V8 atmosphérique.

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Chaque année, Audi renouvelle son parc de Safety et Medical car en ajoutant les derniers modèles sportifs, pour assurer sa promotion avant tout, mais également pour intervenir plus rapidement. Chaque Safety car reçoit donc une panoplie complète incluant des stickers permettant une identification rapide, un gyrophare et des bandeaux de led à l'avant. Un ordinateur dans l'habitacle permet de suivre le déroulement de chaque intervention, la tâche la plus commune pour un Safety car étant de contenir les voitures lors d'une interruption de course. Le système Quattro a été mis au point par Audi il y a déjà 30 ans. Mais dorénavant, il est de type Haldex, c'est-à-dire qu'il assure et corrige les pertes de motricité roue par roue pour des passages en courbe toujours plus rapides et sécurisants.

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Comme tout modèle RS, la "3" dispose de deux sorties d'échappements ovales mais aussi d'un spoiler de toit inédit et d'un diffuseur généreux. Pour faire un bilan de cette Audi RS3 Sportback cru 2015, on obtient un modèle cohérent. Certes, ce n'est pas le plus authentique, pas de noble V8 mais un 5-cylindres suralimenté sonore et performant. L'habitacle, point fort de la marque aux anneaux est toujours aussi rigoureux et bien dessiné et les matériaux de belle facture. Avec ses semi-baquets avant, la RS3 n'a pas peur de la piste et le revendique à sa ligne plus extravagante qu'une A3, mais pas vulgaire. Avec 367 chevaux, la belle ne manque de rien pour se mouvoir tout à fait correctement. Avec un prix d'appel à 56 900 €, c'est une augmentation de 1 500 €.

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Mais à côté de cela, Audi s'est attachée à améliorer le bilan carbone de son RS3 en diminuant les émissions de CO2 mais pas le plaisir. Le malus de 8 000 € n'est plus "que" de 4 000 € et permet donc de payer moins cher cette génération que la précédente. Chiquement équipée, le passage par la case options permet de personnaliser son modèle, et c'est un plus pour la revente. Au sein de la gamme RS, la RS3 répond à la demande des "petites" familles qui n'ont pas nécessaire le budget ou l'envie d'assumer une RS4 et pour lesquelles le gabarit de l'Audi A3 convient pleinement. Avec un prix d'achat bien placé, Audi propose une alternative cohérente à la Mercedes A 45 AMG. Les goûts et les couleurs vous permettront de faire votre choix tant les deux allemandes se ressemblent dans leur philosophie.

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Faut-il acheter une Audi RS3 Sportback ?

Pour qui cherche un modèle compact vitaminé pour environ 60 000 €, cette seconde génération d'Audi RS3 peut clairement faire l'affaire. Bien née et agréable à l'œil, elle ne déçoit pas non plus par ses performances ni par sa sonorité. Facilement personnalisable à condition de passer par plusieurs options, la moins chère des modèles RS compense par des équipements de série riches et d'un habitacle bien fourni. Moins émetteuse en CO2, elle divise par deux son malus "écologique" et diminue sa consommation moyenne à 8 litres aux 100 kilomètres. Une belle performance. Quant au choix de cette RS3 en tant que Safety car, nous le comprenons !
 

3 arguments
3 contre-arguments
Performances
Ligne travaillée sans exhubérance
Boîte S Tronic imposée
Options coûteuses
Uniquement en carrosserie Sportback
Tarif en hausse


Référence article : AG89 • Version 3.1


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