AG68 • Lotus Elise S2 111S

Thomas DROUART      20 Mai 2014       Lotus 4 cylindres Anglaises

AG68 • Lotus Elise S2 111S

"Light is right". La célèbre citation d'Anthony Chapman (fondateur de Lotus) ne s'est jamais aussi bien vérifiée qu'avec l'Elise. Après une première génération, dès 1996, le succès n'est plus à démontrer si bien qu'en 2001, une seconde apparaît, à peine plus embourgeoisée, toujours aussi radicale. La version 111S est reconduite et affiche 160 chevaux pour moins de 900 kilos. Revue d'une usine à sensation.

 

Fiche technique

Modèle Lotus Elise S2 111S
Moteur 1.8 4 cylindres en ligne 160 chevaux
Dimensions 3,78 x 1,72 x 1,14 mètre
Commercialisation 2002 - 2008
Côte moyenne 20 000 €
0 à 100 km/h 5"3
Vitesse max 210 km/h
Consommation 6,3 l/100 km
Date et lieu 1 mai 2014, Le Mans
AG68 • Lotus Elise S2 111S

En 2001, Lotus cesse la commercialisation de son Elise de première génération. L'Exige S1, dotée d'une carrosserie similaire, reste au catalogue une année supplémentaire. Un court répit puisque cette dernière n'aura été en vente que deux ans pour une production totale de 604 exemplaires. L'Elise S1 s'est écoulée à plus de 10 000 exemplaires.

Cette même année, l'Elise S2 fait son apparition.

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La seconde génération de Lotus Elise se reconnaît à son regard. Exit le regard légèrement naïf, les phares en amande sont efilés et racés. Elle ne masque plus son tempérament.

La calandre est plus large, avec deux ouïes latérales. Rafraichie, l'Elise S2 l'est aussi sous le capot. La gamme est d'abord composée de moteur Rover, repris de la S1 mais dont la puissance a monté. L'Elise S de série développe 118 chevaux et elle constitue l'entrée de gamme.

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L'Elise 111S constitue certainement le meilleur compromis. Son bloc de 1800 cm3 développe 160 chevaux. À l'heure où les modèles les plus sportifs dépassent allègrement les 500 chevaux, il pourrait sembler que l'Elise soit distancée. Et pourtant non.

Avec moins de 900 kilos sur la balance, elle n'exige que 5"3 à l'épreuve du 0 à 100 km/h. Le fait d'être assis aussi près du sol (1,14 mètre du sol en hauteur, rappelons-le) décuple les sensations.

AG68 • Lotus Elise S2 111S
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Pour gagner du poids, la firme n'avait d'autres choix que d'opter pour une carrosserie d'un format plus réduit, avec une longueur de moins de 3,80 mètres et une hauteur qui n'excède pas les 1,14 mètres. Exit les passagers arrières, Elise ne s'apprécie qu'à deux. Exit aussi les éléments de confort, comme la climatisation. Mais au fond est-ce vraiment nécessaire quand on peut conduire chevaux au vent ?

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Les Elise ont de plus l'avantage d'être upgradables, de nombreuses préparations existent et permettent d'augmenter leur puissance et donc les performances.

Pour les plus aguerris, des blocs Toyota ont remplacé les moteurs Rover. La 111R affiche 192 chevaux une fois équipée du moteur de la Celica. Plus puissance encore, l'Elise SC se munie d'un compresseur et d'un aileron et fournit 221 chevaux. C'est plus que l'Exige S2 "de base" et ses 190 chevaux !

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L'Elise s'est ainsi créée sa propre catégorie. Son rapport poids/puissance garantit des accélérations fulgurantes. La belle s'inscrit dans les virages avec un sentiment de légereté qu'aucune autre sportive (je ne parle pas des Catheram) ne peut distiller.

Le 1.8 litre s'élance dans un concert bien agréable. Bien calé dans les sièges bacquets ou semi-bacquets, genoux à peine pliés, la position est inhabituelle mais l'on si fait vite.

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Sur circuit, l'Elise est clairement dans son élément. Néanmoins, la vitesse de pointe reste assez faible face aux standards actuels, oscillant entre 200 et 220 km/h suivant les modèles. Mais c'est sûrement sur les petites routes de campagnes, en version décapotée, fenêtres ouvertes que l'on savoure pleinement. Accélérations franches, sonorité aguicheuse et plaisir grandissant.

AG68 • Lotus Elise S2 111S
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Comme évoqué précédemment, l'habitacle est assez dépouillé, gain de poids oblige. Cependant, les finitions sont en nette amélioration par rapport à la première Elise. L'assise est bonne même si l'accès à bord nécessite une bonne contorsion ! Les assemblages demeurent de qualité et les matériaux choisis d'un niveau tout à fait correct.

Il faut bien sûr faire l'impasse ou consulter le catalogue des options pour obtenir la climatisation par exemple.

AG68 • Lotus Elise S2 111S
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En 2004, l'Elise 111S était affichée à partir de 40 108 €. Il fallait ajouter 327 € pour un lecteur cassette et chargeur CD, 1 963 € pour la climatisation, 929 € pour la peinture métallisée, 1 824 € pour un Hard top amovible qui donne l'illusion d'un coupé et 227 € pour que les jantes soient de couleur noire. L'intérieur est en cuir de série, l'alcantara peut le remplacer gratuitement.

AG68 • Lotus Elise S2 111S
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Les jantes sont en 16 pouces à l'avant et en 17 pouces à l'arrière.

AG68 • Lotus Elise S2 111S
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Dénicher une Lotus Elise S2 111S de nos jours nécessite de prendre un minimum de précautions. Tout d'abord, mieux vaut privilégier un historique limpide et dans la mesure du possible un exemplaire n'ayant pas fait de circuit, même si cela ne doit pas être rédhibitoire. Les modèles en vente sont généralement assez peu kilométrés et aux alentours de 20 000 €. La Lotus Elise est un beau passeport dans le monde des voitures sportives.
 

Référence article : AG68 • Version 3.0


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