AG73 • Mercedes (C140) CL 600 '96

Thomas DROUART      18 Juillet 2014       Mercedes V12 Allemandes

AG73 • Mercedes (C140) CL 600 '96

Dans la catégorie des coupés de luxe, la Mercedes Classe CL y a toujours occupé une place de premier choix. Première génération a arboré la nouvelle nomenclature de la marque à l'étoile, que vaut la C140 ? Développé en parallèle de la Mercedes Classe S (W140), ce coupé ne fait décidément rien comme les autres...

 

Fiche technique

Modèle Mercedes-Benz CL 600
Moteur 6.0 V12 389 chevaux
Dimensions 5,06 x 1,91 x 1,45 mètre
Commercialisation 1996 - 1999
Prix du neuf 8 000 €
0 à 100 km/h NC
Consommation NC l/100 km
Date et lieu 15 juin 2014, Le Mans
AG73 • Mercedes (C140) CL 600 '96

La Mercedes Classe S de type W126 prend sa retraite au début des années 90. Sa remplaçante, la W140 apparaît en 1991 et renouvelle quelque peu l'image un peu "vieillote" dont souffrait l'aïeul. Les phares ont désormais une forme plus arrondie, avec une calandre redessinée, une ligne de caisse plus classique pour toucher gagner en élégance. Toutefois, cette ligne n'évolue qu'assez peu, le profil de la précédente et de la "nouvelle" Classe S demeurant très proches. Trop proches.

C'est d'autant plus le cas si on s'intéresse aux versions Coupé de ces deux majestueuses Classe S. La C140 (on remplace le W, réservé à la berline par le C lorsqu'il s'agit du coupé) reprend en effet le profil de la précédente C126.

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En changeant de génération, la firme à l'étoile en a profité pour renouveler sa nomenclature. Alors qu'à la fin des années 80 on parlait encore de 280 SE, 380 SE ou bien encore de 500 SE, ce sont désormais les termes de S 300, S 320, S 420, S 500 et S 600 qui sont adoptés en 1996, à mi-vie.

Revenons-en au coupé C140. Il hérite du chassis de sa grande sœur S mais fait l'impasse sur les portes arrières. Légèrement moins long, il dépasse cependant les 5 mètres... Une belle performance à l'aube des années 2000 !

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Les jantes d'origine sont en 16 pouces. Dans le catalogue des options, il est possible d'opter pour ce modèle de jantes de marque Lorinser, célèbre préparateur qui n'en est pas à son coup d'essai avec Mercedes, en 18 pouces.

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Sous le capot de la Mercedes CL, on y trouve des V8 et des V12. Pour la première phase, celle produite en 1992 et 1993, l'unique V12 au programme, celui de la 600, développe 408 chevaux, une puissance ramenée à 389 chevaux jusqu'à son arrêt de production en 1999 afin de satisfaire aux normes de pollution américaines.

Cependant, malgré la puissance généreuse, le coupé CL est lourd. Très lourd. Avec plus de 2,2 tonnes, le V12 ne métamorphose pas cette Mercedes en une sportive, mais en un coupé luxueux, dynamique, à l'image d'une Rolls Royce ou d'une Bentley Continental. Le chassis de la Classe S demeure néanmoins très bon et sécurisant.

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Au niveau de la sécurité, Mercedes n'a pas lésiné. Le freinage est plus fort à l'arrière qu'à l'avant, l'ESP devient de série dès 1996 et les air-bags font leur apparition cette même année.

Pour l'équipement et le confort à bord, le double vitrage réduit le rayonnement du soleil, la condensation et le bruit. Un prémice du radar de recul est également développé, les essuie-glaces sont automatiques, les sièges massants, chauffants et inclinables. Un must.

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C'est certain : en achetant la CL 600 et son V12 de 389 chevaux, vous n'acheterez pas la sportive ultime. Vous aurez à la place un luxueux coupé, dynamique, bien équipé. L'esthétique, et surtout le profil directement repris de la précédente génération pourra en laisser dubitatif plus d'un.

C'est cela qui explique une très faible côte (de 4 à 12 000 €) mais qui implique un entretien rigoureux et coûteux, le V12 pouvant se montrer capricieux.
 

Référence article : AG73 • Version 3.0


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