AB12 • Marcos 1800 GT '64

Thomas DROUART      10 Octobre 2014       Marcos 4 cylindres Anglaises Années '60

AB12 • Marcos 1800 GT '64

Marcos... Ce nom ne vous dit peut-être rien mais il s'agit pourtant d'une importante marque automobile anglaise fondée en 1959. Nous verrons aujourd'hui l'un des modèles phares de cette marque, la 1800 GT, produite à 99 exemplaires. Mais que vaut vraiment cette barquette anglaise posée sur un chassis... en bois ?

 

Fiche technique

Modèle Marcos 1800 GT
Moteur 1.8 4 cylindres en ligne 116 chevaux
Dimensions 4,07 x 1,59 x 1,05 mètre
Commercialisation 1964 - 1966          99 exemplaires
Côte moyenne 30 000 €
0 à 100 km/h 8"2
Vitesse max 187 km/h
Consommation NC
Date et lieu 30 septembre 2014, Mayenne
AB12 • Marcos 1800 GT '64

En 1959, deux noms s'associent, celui de Jem Marsh et de Frank Costin pour nommer Marcos, leur marque de voiture en kit. Pourquoi en kit ? Tout simplement parce que les taxes sur les voitures neuves sont rédhibitoires et les voitures à monter soit-même y échappent. Les co-fondateurs de Marcos ont donc opté pour cette solution.
Costin était ingénieur en aéronautique et possédait une certaine expérience concernant les chassis d'avion, en bois. Il souhait réutiliser ce même contre-plaqué pour les voitures Marcos.

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Le premier modèle sort en 1960 et s'appelle GT. Coque monobloc et chassis et contre-plaqué sont de la partie pour un poids très faible et donc une meilleure agilité. Sous le capot, on trouvait des blocs de 997 et 1498 cm3. Les modèles se succèdent et évoluent petit à petit. Ils gagnent en rigidité et en performances sans sacrifier le poids, qui demeure inférieur à 500 kg.
En compétition, les retours sont excellents, avec 40 courses remportées dans le Championnat Autosport entre 1961 et 1962. Ce succès sur piste a influé sur le succès des modèles de série qui se popularisent davantage.

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Il faudra attendre 1964 pour qu'une nouvelle GT apparaisse. Elle exhibe une ligne souple et relativement basse donnant une impression de fluidité rare. Comme le modèle précédent, les phares sont inclus dans des globes à fond noir qui ne contribuent à une bonne aérodynamique. Présentée au Racing Car Show de Londres, sa ligne séduit.
La Marcos GT est proposée dans un premier temps avec une cylindrée de 1800 cm3. Il s'agit d'un moteur d'origine Volvo délivrant 116 chevaux. Ce modèle est ainsi dénommé 1800 GT.

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Le modèle ici illustré, comme toutes les 1800 GT bénéficie d'un chassis en contre-plaqué mais également d'une coque en fibre de verre permettant de réduire le poids total à 885 kg. Les 116 chevaux du 4 cylindres en ligne déplacent correctement cette Marcos mais ne font pas d'elle une sportive pour autant. Le 0 à 100 km/h demande 8 secondes tandis que la vitesse maximale est en deçà des 200 km/h. Néanmoins, son agilité est très bonne et compense une puissance parfois jugée insuffisante.

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Les jantes sont en 13 pouces et adoptent une esthétique particulière mais typique des années '60. Le succès de la Marcos 1800 GT demeure constant jusqu'en 1966, où le volume de vente décline et incite les dirigeants à opter pour de nouvelles motorisations pour réduire les coûts. Ainsi naissent les Marcos 1500 GT (85 chevaux), la 1650 GT (120 chevaux). La production de la GT se stoppe en 1972 à la fermeture de l'usine. D'autres modèles prendront la relève quelques années après, comme la Mantula, la Martina ou encore le Spider.

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La courbe de la partie arrière de la 1800 GT est caractéristique et dynamise fortement le profil. La lunette arrière fait également office de custode à la manière d'une Chevrolet Corvette C2. Cette ligne permet une impressionnante fluidité et la reconnaissance immédiate du modèle ! La double sortie d'échappement ressort très nettement.

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Le charme anglais s'exprime pleinement avec ces attaches-capot latérales en cuir, imitant à la perfection d'une ceinture de qualité. Le drapeau anglais, juxtaposé, participe pleinement au charme de la belle anglaise. On fera difficilement plus raffiné !

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99 personnes ont succombé aux courbes gracieuses offertes par cette Marcos 1800 GT. Légère mais correctement motorisée, elle utilisait un concept similaire à chez Lotus, très en vogue à l'époque. Après les différentes déclinaisons motorisées, la Marcos s'affiche dans une version plus compacte mais tout aussi puissante et surtout moins chère : la Mini Marcos. Modèle aperçu aux 24 Heures du Mans mais sans récompense.

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La poupe est bien dessinée et intègre feux, plaque d'immatriculation et serrure du coffre.

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Une silhouette que l'on a rarement l'occasion de contempler de nos jours.

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Aujourd'hui, les Marcos GT sont rares en raison d'un tirage faible et du peu d'exemplaires importés en France. Les rares sur le marché de l'occasion s'échangent en moyenne vers 30 000 €. Cependant, l'état peut très fortement influer et il y a fort à parier que l'exemplaire ici illustré serait au dessus de cette côte. Le charme à l'anglaise...
 

Référence article : AB12 • Version 3.0


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