AA98 • Ford Capri 2600 RS '71

Thomas DROUART      19 Décembre 2014       Ford V6 Américaines Années '70

AA98 • Ford Capri 2600 RS '71

Mythique, la Ford Capri se définit comme un coupé "à la carte". Tantôt docile dans ses versions de base, tantôt sportive quand on choisit un moteur plus imposant, ou carrément démoniaque quand on choisit cette version 2600 RS. Bien dans son époque, que vaut aujourd'hui la Capri 2600 RS de 1971 ?

 

Fiche technique

Modèle Ford Capri 2600 RS
Moteur 2.6 V6 150 chevaux
Dimensions 4,19 x 1,65 x 1,26 mètre
Commercialisation 1971 - 1973
Côte moyenne 40 000 €
0 à 100 km/h 8"2
Vitesse max 202 km/h
Consommation 10,6 l/100 km
Date et lieu 7 juillet 2013, Le Mans
AA98 • Ford Capri 2600 RS '71

Née en 1969, la Ford Capri de première génération mise sur un secteur assez audacieux au crépuscule des 30 glorieuses. La petite américaine se la joue dans un premier temps assez sobre. Hors de question de faire de la concurrence à la Mustang, alors âgée de 6 ans. La Capri joue la carte de la polyvalence et d'une fabrication à la carte, avec pas moins de 5 moteurs au choix, oscillant du V4 au V6. Sept finitions sont mêmes proposées, de la plus dépouillée à la plus cossue, nommée GT. Une star est née.

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La Capri peut-être considérée comme une alternative moins coûteuse que la Mustang, en privilégiant le confort, les performances et/ou l'esthétique. Elle devient vite un modèle apprécié, notamment pour son habitabilité, très correcte pour un coupé... À un tel point que 100 000 exemplaires sont vendus dès les quatre premiers mois de commercialisation. En haut de la gamme, dès 1970, arrivent une nouvelle version dont la cylindrée est de 2,6 litres...

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Cette dernière est proposée en version 2600 GT, la version cossue, puis la 2600 RS. Cette dernière que nous verrons aujourd'hui est rabaissée et allégée. Elle a été développée par le service en charge des modèles de compétition du groupe et diffère fortement des autres Capri. Le poids descend à 1080 kg et peut même chuter à 900 kg en choisissant les vitres en plexiglas et les éléments de carrosserie en fibres de verre. Ne vous y trompez-pas, cette version a avant tout été créée pour homologuer la Capri en compétition. Des préparations pour le Groupe 2 auront même lieu sur base de la 2600 RS.

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La conception est clairement celle d'une voiture des années '70. On retrouve derrière les jantes à batons en 13 pouces des freins à disque à l'avant et des tambours à l'arrière. Pour assurer la liaison au sol, des amortisseurs spécifiques ont été développés pour ce modèle, de même qu'un pont arrière autobloquant, optionnel. Ainsi, la tenue de route est dans la bonne moyenne, avec des accélérations franches et un freinage suffisamment endurant. Un bon prémice pour la compétition !

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L'habitacle de la version 2600 RS est dépouillé, d'autant plus lorsqu'un allégement complémentaire y est opéré, comme ici, permettant de limiter l'embonpoint. Aucun élément de confort n'a survécu, cette Capri est un modèle de puriste, clairement orienté pour la piste, en témoigne par exemple le coupe-circuit. Il faut dire que le prix de vente de cette Capri était près de trois fois inférieur à celui de la Porsche 911 S de l'époque. Les volumes de ventes s'en sont nettement ressentis, puisque la Capri n'a rien d'une sportive au rabais.

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Les sièges baquets sont indispensables pour un bon maintien, surtout lorsque le véhicule est autant préparé. Le contraste entre les Capri GT et RS est saisissant tant la seconde joue la carte de la sportivité pure.

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L'esthétique de cette Capri 2600 RS demeure proche des autres versions et seuls des yeux exercés la distingueront du premier coup d'œil. Cela commence par ses quatre phares, sa calandre noir mat, un modèle de jantes spécifiques, des pare-chocs dotés de bananes. Mais dans la pratique, de nombreux modèles (et c'est le cas ici) ont reçu une préparation plus ou moins poussée, pouvant influer sur l'esthétique et quelque peu dérouter !

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La ligne reste toutefois assez sobre bien qu'elle exprime explicitement son attachement à la compétition. Ford a su donner une vraie identité et philosophie à sa Capri. Sans faire d'ombre à la Mustang, elle a réussi le pari d'offrir à moindre coût un modèle configurable à la carte, performant, sécurisant et optimisable. Les presque deux millions d'exemplaires vendus durant sa carrière, de 1969 et 1986 en sont la preuve.

AA98 • Ford Capri 2600 RS '71

Les Capri 2600 RS de 1971 sont très rares. Dès 1972, un léger restylage est opéré modifiant dans les détails quelque peu la ligne.. C'est un modèle transitoire à la seconde génération de Capri, produites dès 1974.
À côté d'une Lancia Stratos dont la côte s'envole littéralement, la "petite" Ford ne démérite pas et a le mérite d'offrir beaucoup... avec très peu !

AA98 • Ford Capri 2600 RS '71

Rares sont les Capri 2600 RS de nos jours. Surtout en bon état. Vous avez davantage de chances de tomber sur des versions préparées, comme c'est le cas ici. Mais n'y voyez pas là un mal ! Certaines ont bénéficié d'une préparation dans les règles de l'art et ne dérogent en rien dans l'authenticité du modèle. Cependant, mieux vaut se préparer à un coût assez important à l'achat, entre 35 et 40 000 €, une consommation qui excèdera les 10 litres aux 100 kilomètres et un entretien qui doit être rigoureux !
 

Référence article : AA98 • Version 3.0


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